RIP: Frank Batten Sr - Il miliardario di cui non hai mai sentito parlare

frank batten sr

La maggior parte delle persone non ha mai sentito parlare di Frank Batten Sr al di fuori di Hampton Roads, in Virginia. Quando ho lasciato la Marina degli Stati Uniti per la prima volta e sono andato a lavorare al Virginian-Pilot, non ho sentito altro che grandi cose dai giornalisti che lavoravano per il giornale quando parlavano di Frank Sr. Era noto per venire alla stampa e chiacchierare con tutti i dipendenti, la maggior parte dei quali conosceva per nome fino a quando le sue aziende non diventavano troppo grandi.

Per molti anni, i dipendenti di Landmark hanno festeggiato il loro compleanno e hanno ricevuto 2 settimane di bonus a Natale. Quando i tempi si facevano duri o i reparti chiudevano, non ci licenziavamo: i dipendenti si ritiravano volontariamente o venivano trasferiti in altre posizioni in azienda. Riguardava sempre i dipendenti con Frank.

Quando Landmark Communications ha adottato la gestione della qualità totale, assunzioni mirate e programmi di miglioramento continuo, tutti i manager hanno potuto seguire tutta la formazione che desideravano. Poco più che ventenne, ho anche frequentato corsi di formazione sulla leadership esecutiva e ho incontrato Frank di persona. In pochi anni ho acquisito più esperienza di leadership e di gestione di quanta ne abbia la maggior parte delle persone nella loro intera carriera. Frank credeva che migliori erano i dipendenti istruiti e trattati, migliore era il rendimento dell'azienda. Ha funzionato.

266001.jpgA quel punto, Frank aveva imparato a parlare da solo ruttando dopo aver perso la voce a causa di un cancro alla gola. Potevi sentire chiaramente la sua voce. Una persona ha chiesto: "Quanto è abbastanza, Frank?" e la sua risposta è stata che non si trattava di soldi, ma di assicurarsi il futuro dell'azienda e di pensare a tutte le famiglie che avevano un tetto sopra la testa.

La storia più emozionante che Frank ha raccontato è stata il lancio di The Weather Channel. Per quanto addomesticato possa sembrare, la società stava perdendo soldi e Frank ha detto che aveva letteralmente i biglietti rosa di tutti nel suo bagagliaio. Tuttavia, ha colto l'occasione e ha negoziato una tariffa per famiglia con le società via cavo che hanno cambiato l'intero settore! Ha lanciato uno dei canali di maggior successo della televisione via cavo. Se non avesse combattuto contro il cancro alla gola, avremmo potuto avere il Landmark News Network invece della CNN di Ted Turner.

La gente non sa di Frank Batten perché era un filantropo tranquillo e modesto. Ricordo quando l'azienda costrinse Frank a riarredare i suoi uffici ea sbarazzarsi del divano e della scrivania malconci che aveva per così tanti anni. Era un vero campione per l'azienda, per la comunità e persino per l'umanità. Durante la segregazione, ha messo in pericolo la propria vita e ha continuato a parlare a favore dell'integrazione perché questo era la cosa giusta da fare.

È un giorno triste per me e le mie condoglianze vanno alla sua famiglia, in particolare Frank Batten Jr. Sono orgoglioso di aver incontrato Frank Batten, Sr. Quando misuro il successo delle persone, spesso è contro quello che ricordo di Frank. Era modesto, lavorava sodo, apprezzava, trattava i suoi dipendenti incredibilmente bene ed era ancora in grado di far crescere le sue attività in modo esponenziale. Nessuno si è mai misurato e non sono sicuro che qualcuno lo farà mai!

Per saperne di più sull'affascinante vita di Frank Batten come scritto da Earl Swift al Virginian-Pilot. Frank Batten Sr era il miliardario di cui probabilmente non hai mai sentito parlare, ma potresti imparare molto dalla vita che ha condotto.

Foto da The Virginian-Pilot

Un commento

  1. 1

    Doug, che meraviglioso tributo a qualcuno che ovviamente ti ha aiutato a plasmarti. Dovremmo essere tutti così fortunati da avere un "Frank" a cui guardare nella nostra carriera!

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