I giornali continuano a uccidersi inutilmente

Tramite il blog di Ruth, ho appena finito di leggere un articolo del New York Times sul Tribune prevede di tagliare 500 pagine da 12 dei loro più grandi giornali ogni settimana.

tirando i capelli

Giornali = carta igienica

Non posso nemmeno dirti quanto questo mi renda follemente sconvolto ... e, come consumatori, dovresti esserlo anche tu. Sembra che l'industria del giornale, nella sua saggezza infinitamente ridotta, stia ora seguendo il percorso intrapreso dall'industria della carta igienica. Oggigiorno vendono meno fogli per più soldi.

Il problema è che le abitudini di toilette delle persone non sono cambiate, ma le loro abitudini di lettura sì. Le aziende di carta igienica possono cavarsela con rotoli restringenti allo stesso prezzo: dobbiamo ancora acquistarli. Non così per i giornali.

Non è necessario ridurre la qualità del tuo prodotto

15 anni fa ho lavorato per The Virginian-Pilot e abbiamo fatto molte analisi delle attrezzature di inserimento dinamico e di alcuni complessi layout di macchine da stampa. La tecnologia, all'epoca, non rendeva abbastanza gratificante costruire un giornale in modo dinamico né offriva la tecnologia per costruire un giornale mirato alle famiglie.

Qualche mese fa, stavo aiutando Scott Whitlock con il suo blog e mi ha portato a fare un tour della sua azienda, Innovazione Flexware. Mi ha mostrato un affascinante meccanismo di stampa laser che stavano sviluppando che aveva velocità e tolleranze incredibili, non diversamente da una macchina da stampa o da una macchina di inserimento.

La creazione di testi specifici per famiglia potrebbe essere un vantaggio per i giornali poiché potrebbero quindi offrire un targeting specifico per famiglia in base alle selezioni delle persone. In altre parole, meno annunci = più entrate. Un Best Buy potrebbe dimezzare la sua distribuzione ma colpire tutte le famiglie a cui piace la sezione Tecnologia. Sarebbero disposti a ridurre la distribuzione e i costi della carta del 50%, ma pagherebbero un ulteriore 10% per il targeting? Ehm ... sì ... li farebbe risparmiare milioni!

Senza contare che questo potrebbe portare i giornali a competere anche con il servizio postale degli Stati Uniti.

Non riesco a immaginare che oggigiorno non sia possibile stampare le tue sezioni e generare dinamicamente un giornale basato sulla richiesta della famiglia. Pensa quanto sarebbe facile tagliare migliaia di pagine dal tuo giornale se non avesse sezioni che non ti interessano! Se non mi piacciono gli sport o le opinioni della pagina editoriale, tagliali semplicemente!

Inoltre, lo smistamento e la consegna da parte del corriere renderebbero molto più accurato il fatto che un giornale arrivi a ogni porta! Un corriere non avrebbe bisogno di guardare una tabella di instradamento, semplicemente tirano fuori il giornale successivo e lo lanciano sulla soglia corrispondente.

Il problema con questo, ovviamente, è che non è così Easy come scaricare un mucchio di pagine e il prezioso personale che segue. Richiede un cambiamento nel processo e un investimento significativo nelle attrezzature di stampa e distribuzione necessarie, forse centinaia di milioni di dollari. Ciò taglia in un margine del 40% piuttosto profondo.

Il messaggio di Sam Zell è chiaro: non ha fiducia nel suo settore per cambiare o rimbalzare. Nota per gli azionisti: scaricalo.

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